Berichten

Van het bestuur – Kleur je leven!

Als kersverse voorzitter van Contrario spelen er twee zaken door mijn hoofd: de uitspraak Wir schaffen es!’ en ‘de coming out’ van Tofik Dibi.  

 Angela Merkel heeft het aangedurfd om deze woorden te spreken, ze toont ambitieMooi aan deze woorden zijn de ambitie en het vertrouwen dat erin doorklinkt. Tegenwoordig zijn we zo gewend dat onze overheid spreekt op grond van zakelijkheid zonder enig doorkijkje naar een grote droom gevoed door diepere waarden en overtuigingen.  Geef mij dan maar de ambitie van de Realpolitik van Frau Merkel. Met een opgeheven hoofd gaat ze uitdaging aan om met Duitse Gründlichkeit deze immense opgave uit te voeren 

En dan is daar de coming-out van Tofik Dibi. Hij durft nu open en bloot te zeggen dat hij ‘gay’ is. Dat is met zijn moslimachtergrond een grote stap. We weten uit eigen ervaring dat het christelijke volksdeel ook niet voorop loopt in de homo-emancipatie, maar de moslimgemeenschap loopt op dit gebied nog mijlen ver achter. De verhalen die ik lees en hoor over hoe moslimhomo’s en lesbiennes heel omzichtig uit de kast komen zijn zeer aangrijpend. 

 Ik stel voor dat we ons door Frau Merkel en Herr Dibi laten inspireren om met moed, daadkracht en hoop het leven te leven. Dit jaar is het thema op de ontmoetingsdag: ‘Kleur je leven’.  En ik geloof om twee redenen dat wij  – leden van Contrario – met elkaar het leven kunnen kleuren.  We zijn gezegend om in Christus de God te kennen die hoop geeft en levend maakt. En we zijn door deze God voorzien van heel veel talenten, dromen en verbondenheid. Dus onze ontmoetingsdag word een feest van veelkleurigheid en een kans om elkaar te inspireren. We gaan eerst met elkaar vieren en God prijzen en daarna in een open gesprek met elkaar kleur bekennen. Wat hebben wij als Contrario te bieden aan elkaar en onze omgeving. Wat verwacht onze omgeving van Contrario 

Ik ga op 30 oktober eerst maar eens oefenen en kijken op de ontmoetingsdag van het CHJC. Als het CHJC net zo leuk is als hun bestuur wordt het een feestelijke dag ;-)!!!

Namens het bestuur: Gert-Jan van Leeuwen

n.b. de ontmoetingsdag is op zaterdagmiddag 28 november in Amersfoort

Van het bestuur – Een nieuwe verbinding

Ken je dat? Plotseling zit je naast een vreemd iemand en in ‘no-time’ voel je verbinding. Soms door een gemeenschappelijk verleden of herkenbaarheid door hoe je nu in het leven staat, maar ook komt het voor dat er geen enkele reden is om van degene wie je ontmoet helemaal van het normale pad af te raken.

Vanavond zit ik voor mijn werk – been-aan-been – met Steven. Ik ken hem niet. We werken aan een live-uitzending en aan de krappe regietafel, met al die items die klaar moeten staan is er geen persoonlijk contact, maar we zaten wel in elkaars ‘intieme zone’. Steven is wel bijzonder; een man met uitstraling. En wat een bijzondere klik kun je dan voelen. Maar goed, het is werk. Alleen dat. Tja. Je komt weleens iemand tegen die indruk maakt.

Pardon… Wie is zij of hij dan wel? Confronterend is te erkennen dat je daar helemaal geen antwoord op hebt. Gevoel is in strijd met verstand. Iemand komt binnen en je weet niet hoe. Lastig is dan als die persoon hetero is. Gelukkig getrouwd met haar man of hij die uber-hetero is en waarvan je weet
dat je geen enkele kans maakt.

Voor sommigen is dat het einde; ik zoek niet langer en breng mijn dagen door in de situatie waarin ik nu zit: alleen. Het tergende is dat zoiets gaat wennen. Dat je zo verstrikt raakt in je eigen ‘ik’ dat daar niemand meer bij past. Naarmate je ouder wordt word je ook meer kritisch. Te kritisch misschien want wie past eigenlijk nog wél in je eigen wordende wereld?

Prediker zegt: wees blij in de dagen dat je jong bent. Voordat er jaren komen waarin je zegt: ik heb er eigenlijk niet zo’n zin meer in. De boel de boel laten? Is dat het? Of je nu twintig of vijftig bent: leef met de dag. Wees dankbaar wat je hebt en berust niet.

Durf. Durf ook nieuwe verbindingen aan te gaan. En als ze mislukken? Neem je verlies en ga fier weer verder. Niemand kwam bij de eerste ontmoeting de ware tegen. Pijn en verlies horen daarbij. Neem dat zoals het is. Huil uit, erken je tranen en hervat je! Bovendien bestaat de ware, de one-and-only
misschien wel niet. Niemand is perfect.

In de bestuursvergadering van 25 september heeft Gert-Jan van Leeuwen aangegeven de nieuwe voorzitter van ContrariO te willen zijn. Daar zijn we als bestuur blij mee. In de Algemene Leden Vergadering van volgend jaar moet dat – via de statuten – nog officieel worden, maar er is nu weer iemand (Gert-Jan!) die zich belangeloos in wil zetten als het gezicht van ContrariO naar buiten toe.

Met het huidige bestuur zal ContrariO veranderen. Wen daar maar aan. Van de ‘besloten’ ‘Gereformeerd Vrijgemaakte kerk-club’ (we waren al niet meer exclusief) zullen we onze horizon wijder maken. Iedereen is welkom die een lijntje heeft. Een lijntje naar het geloof. Iemand mailde ons dat hij op de site had gelezen dat alleen homo’s/Lesbo’s lid mogen worden die zich van ‘van harte christen’ noemen. Mag ik dan wel lid worden vroeg de twijfelaar zich af. Dat is niet meer te lezen nu; we hebben die – aanmatigende – zin weggehaald.

In de regio’s Noord, Oost. West en Midden ontmoeten we mensen die zoeken. Zoeken naar God en naar zichzelf: een ontdekkingstocht naar het bestaan als vrouw die op vrouwen valt en mannen die zich aangetrokken voelen tot mannen. Diep gelovig of de twijfelaar? De stoere meid wie ze is?
De gozer die vanwege zijn werk in reformatorische of evangelische kringen niet uit de kast kan komen? De ‘christen’ die denkt: ben ik dat nog wel en kan ik nog aanschuiven met al mijn twijfels? Ja, voor jullie zijn we er. Van harte welkom. Meer dan.

Namens het bestuur: Arjan Mitzer.

Van het bestuur – Dankzij de dingen

Hij is slank, is 1.90m lang en heeft een stoere uitstraling. Hij is mijn adonis en zijn naam is Richard. Ik ken hem nog niet zo lang en ben voor het eerst een kort weekend bij hem. Via zijn mooie groene ogen leer ik die prachtige stad in het Noorden kennen. Hij neemt me overal mee naartoe. ’s Avonds bijvoorbeeld naar gay-discotheek ‘De Golden Arm’. Hier kun je zijn wie je werkelijk bent. Het is druk in het pand. Harde muziek maakt een gesprek onmogelijk, maar dat hoeft ook niet. We verstaan – zonder te spreken – wat we willen zeggen tegen elkaar. Onder de discolampen die ons soms enkele seconden in het licht laten staan – buigen onze hoofden naar elkaar. Niet om iets te zeggen dus; we zijn ‘gewoon’ smoorverliefd.

De Golden Arm waar 20 jaar wordt gedanst, gedronken, gelachen en gehuild heeft de deuren eind 2013 moeten sluiten. Het pand aan de Hardewikerstraat is nu van de christelijke studentenvereniging ‘Navigators’. Op zaterdag 28 maart jongstleden is hier de landelijke dag van ‘ContrariO’. Regio Noord heeft het voor elkaar met de organisatie: het is een prachtige dag. De ALV verloopt vlot zoals we dat kennen onder het voorzitterschap van René. Het is zijn laatste ALV als bestuurslid en dat gaat ook op voor Wim. De mannen worden bedankt voor hun jarenlange inzet voor onze vereniging.

Nelie en Arjan worden door aanwezige leden gekozen als nieuwe bestuursleden. Ondertussen zijn er drie leden die zich aan het oriënteren zijn op een bestuursfunctie: Frans, Dirk en Gert-Jan. We nemen afscheid van andere vrijwilligers: Carla (Caritas), Harm (RCP West), Pieter (RCP Midden) en Andries (Nieuwsbrief). We verwelkomen Johan (RCP Noord), Peter (RCP Midden), Arie (Nieuwsbrief) en de ‘Festivalcommissie’: Jessica, Kees, Nelie en Erik.

Nostalgie. Waar eens een pittige disco beat te horen was die het spreken onmogelijk maakte, is er nu volop gesprek. En de ‘liefde op het eerste gezicht’ heeft plaatsgemaakt voor de liefde op langere termijn. Om in het licht te staan zijn geen discolampen meer nodig. ‘Nos sumus tempora: quales sumus, talia sunt tempora’ : ‘Zoals wij zijn, zijn de tijden’, Augustinus. Mensen vertrekken en komen; heel wat namen worden genoemd die onze vereniging weer gestalte geven. Dank aan jullie allemaal!

Met bijzondere dank aan de Regio Contact Personen Noord voor de prima organisatie: Jelle, Jacco en Johan.

Op persoonlijke titel, Arjan Mitzer

‘God knows’

Een nieuw jaar ligt voor ons. Bij het ‘woeden der wereld’ zoals we dat de afgelopen tijd meemaken troffen ons de woorden van Minnie Haskings:

“And I said to the man who stood at the gate of the year: “Give me a light that I may tread safely into the unknown.”And he replied:“Go out into the darkness and put your hand into the Hand of God. That shall be to you better than light and safer than a known way.” So I went forth, and finding the Hand of God, trod gladly into the night. And He led me towards the hills and the breaking of day in the lone East.”

Koning George VI verwerkte dit gedicht in zijn kersttoespraak van 1939. De schaduwen van het naderende onheil waren al zichtbaar.

Tussen de grote en kleine vragen in het leven was er “Hoe zit het nu met het bestuur?”. Rene Venema is per 1 januari gestopt als voorzitter. Intern nemen de huidige bestuursleden de functie van voorzitter waar. Het gezicht naar buiten – wat een voorzitter ook is – zal in de komende tijd invulling krijgen.

Na de landelijke dag in Noord – op 28 maart aanstaande – zal ook Wim van den Engel zijn bestuurstaken neerleggen. We nemen op die dag in Groningen afscheid van Rene en Wim. Voor degenen die de komende landelijke dag niet kunnen bijwonen: Rene en Wim hebben zich jaren belangeloos ingezet om onze vereniging draaiende te houden. We zijn ze daar zeer dankbaar voor.

Geert Jan Bieleman is een ander verhaal. Die blijft! Maar het kan niet dat hij in zijn eentje de ContrariO-kar trekt. Dat kan statutair ook niet. Bijzonder is dat Geert Jan al geruime tijd én penningmeester én secretaris is. Een haast onmogelijke combinatie gezien het vele werk dat daarbij komt kijken. Naast dank voor de werkzaamheden van Rene en Wim is hier wel een vet compliment voor Geert Jan op zijn plaats.

Het bestuur zocht aanvulling en die is er gekomen. Nelie van der Velde is zich aan het orienteren om het secretariaat over te nemen en ook Arjan Mitzer is bestuurslid geworden. Dan blijven er nog drie vacatures over. We zijn met verschillende leden in gesprek of zij willen toe treden in het bestuur. Meer daarover de komende maanden.

Ondertussen zijn er ook vacatures in de regio’s geweest. Oost heeft het voor elkaar. Daar vormen Theresia, Arnold en Karsten het team. West is ook blij want naast Ad zetten ook Harm en Leo zich in voor de verenging. In regio Noord hebben Jelle en Jacco versterking gekregen van Johan.
Blijft over regio Midden. Pieter is als RCP’er langer doorgegaan dan hij had aangegeven en daar waren we heel blij mee. Dank je wel Pieter! Met ingang van dit seizoen is er ook in Midden een vacature.

Vorig jaar – op de landelijke dag in Zwolle – vertelde Wouter Rozema ons over hoe te overleven als vereniging. Dat ánderen iets organiseren en jij toekijkt of je wel of niet deel zal nemen aan activiteiten komt uit een tijd die voorbij is. Als we een club willen blijven zoals die nu is – een levende vereniging met een kleine 300 leden – dan zijn er handen nodig. Die van jou bijvoorbeeld. Wat energie steken in een vereniging waar jij lid van bent kost wat, maar geeft je ook veel terug. Iets om over na te denken?

We wensen je in 2015 Gods zegen in je leven.

Een hartelijke groet van Geert Jan, Wim, Nelie en Arjan